Astrónomos chilenos descubren dos nuevos planetas gigantes

Un grupo de astrónomos chilenos y extranjeros, descubrieron dos nuevos exoplanetas del tipo “Júpiter caliente”, enormes bolas de gas similares al coloso del Sistema Solar, orbitando a dos estrellas distintas, K2-237 y K2-238, en las constelaciones de Ofiuco y Acuario.

El primero de los planetas (K2-237 b) orbita alrededor de su estrella cada dos días, mientras que el segundo (K2-238 b), lo hace durante tres días. Los dos planetas poseen una masa levemente superior a la de Júpiter.

“Se estima que ambos planetas están compuestos principalmente de Hidrógeno y Helio. En el caso específico de K2-237 b, llama la atención porque es un “planeta inflado”, es decir, “su tamaño es mucho mayor a lo que indican los modelos teóricos, siendo un planeta muy interesante para estudios atmosféricos”, dice la Doctora en Astronomía de la Universidad de Chile y primera autora del paper, Maritza Soto.

Para detectar estos planetas se utilizaron distintos instrumentos espaciales e instalados en Chile, entre los que se cuentan: la sonda espacial Ke-pler 2, los datos de los instrumentos Coralie (en el telescopio suizo de 1.2 metros), FEROS (en el telescopio de 2.2 metros) y HARPS (en el telesco-pio de 3.6 metros), todos estos últimos emplazados en el Observatorio La Silla de la ESO.

“Los planetas gigantes con masas como las de Júpiter deberían tener un radio similar, tal como indican los modelos, pero un grupo de ellos tienen un radio mucho mayor, lo que se denomina inflación. La teoría plantea que la inflación se produce por el calor que cae sobre el planeta desde la estrella, el que penetra profundamente en su interior y lo infla como un globo”, así lo indica James Jenkins, académico del Departamento de Astronomía FCFM U. de Chile e investigador del Centro Excelencia en Astrofísica CATA.

Soto, quien lideró la investigación, explica que el principal aporte de la investigación es que “entrega evidencia para el estudio de la inflación de planetas. La inflación es un fenómeno que se ve en muchos planetas “Júpiter calientes”, pero que aún logramos comprender del todo”. Los datos recibidos de K2-237 b sigue la teoría donde la inflación se produce por la gran cantidad de radiación que reciben estos planetas.
El siguiente paso en esta línea de investigación será estudiar la atmósfera del planeta K2-237 b, “eso no va a ser inmediato, pero esperamos que se obtengan datos para ese fin dentro de poco, concluye la astrónoma, también investigadora postdoctoral de la Universidad de Londres Queen Mary.

En el trabajo participaron veinte astrónomos (13 chilenos y 7 extranjeros) entre los que se cuenta: Maritza Soto (primera autora del paper y quien estuvo a cargo recopilar todos los datos y análisis, e interpretar los resultados obtenidos, además de calcular algunos de los parámetros de las estrella), James Jenkins, académico del Departamento de Astronomía FCFM de la Universidad de Chile y Andrés Jordan, académico del Instituto de Astrofísica UC, los dos últimos también investigadores del Centro de Astrofísica CATA.

Fuente: www.latercera.com

 

About The Author

Related posts

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *